La estrategia de carrera siempre es un asunto complicado en la Fórmula 1, pero en los circuitos callejeros hay elementos adicionales que pueden afectar una carrera y echar por la borda toda la planificación, como vimos muy claramente en el Gran Premio de Arabia Saudita del fin de semana pasado.

Vimos el año pasado cómo un choque inocuo más atrás puede cambiar el resultado de una carrera, o incluso un campeonato. El domingo, la caída bastante normal del pobre Nicolas Latifi en la vuelta 15 cambió la carrera una vez más.

Sergio Pérez tuvo una increíble mala suerte con el momento, ya que acababa de parar para cubrir un mensaje de radio de ‘caja para socavar’ de Charles Leclerc y Ferrari.

Es posible que Ferrari haya estado fanfarroneando para obligar a Pérez a entrar en boxes tan pronto como lo hizo desde la punta, pero debido a que el mexicano entró en boxes es difícil saberlo. ¿Habría seguido Leclerc las órdenes de su equipo y entrado en boxes si Checo no lo hubiera hecho?

Una llamada de radio de ‘caja para adelantar’ es la que se le da a un conductor que le indica que entre en boxes a menos que el conductor de delante entre en boxes. Es un intento contundente de obtener una ventaja estratégica, ya sea usando el recorte en la mayoría de las circunstancias u obligando al conductor de adelante a cubrir esa amenaza entrando en pits, y luego extiende su propio stint en aire despejado y tiene neumáticos más nuevos para atacar más tarde. en.

El accidente de Latifi no podría haber llegado en peor momento para Pérez. Habiendo entrado en boxes media vuelta antes, no tuvo tiempo de aprovechar al máximo sus neumáticos nuevos, y como todos los demás podían entrar en boxes en la siguiente vuelta con el VSC o con el Safety Car completo, sus costes de parada en boxes se redujeron significativamente, porque Pérez no fue capaz de tomar ventaja corriendo a velocidad de carrera.

Pérez también perdió ante Carlos Sainz, ya que pasó la línea del Safety Car ligeramente por detrás, pero inicialmente mantuvo la posición de manera contenciosa, para gran frustración de Sainz.

Finalmente, Pérez renunció a la posición justo después del reinicio, pero me pareció una jugada táctica de Red Bull no devolverle la posición a Sainz antes, lo que deberían haber hecho, habiéndolo superado técnicamente bajo el Safety Car.

Red Bull mantener a Pérez en tercer lugar significaba que podía actuar como un artillero trasero perfecto para Verstappen en el reinicio, y asegurarse de que Sainz no pudiera presionar al holandés por el segundo lugar, exactamente como lo había hecho hace una semana en el último reinicio del Gran Premio de Bahrein.

Con todo, supuso que los dos primeros consiguieran una ligera ventaja sobre el dúo Pérez/Sainz, ya partir de ahí estiraron las piernas e hicieron una carrera a dos por el liderato.

Más brillantez rueda a rueda de Verstappen y Leclerc

Una vez más, la lucha de líderes fue majestuosa. Lo que estamos presenciando en la acción de rueda a rueda en lo que va de 2022 es un placer para la vista, no solo de los que van al frente, sino de todo el campo.

En última instancia, esta vez Leclerc se quedó sin ideas después de una doble salva inicial para contener a Max Verstappen y, a pesar de que acosó a Red Bull durante el resto del Gran Premio, esta vez solo pudo conformarse con un segundo cercano, sigue siendo un buen resultado. Para el líder del campeonato monegasco.

Y cuando piensas en Pérez y dónde terminó, fácilmente podría haber sido Leclerc, si Red Bull no hubiera llamado al líder de la carrera en todas esas vueltas anteriores.

Si Leclerc no hubiera visto a Pérez en boxes, entonces bien podría haberse lanzado en un intento de socavar y terminó sin darse cuenta descartándose a sí mismo fuera de la contienda, cayendo al cuarto lugar, con Red Bull liderando un uno-dos en ese punto.

Estos son los finos márgenes en juego en cualquier Gran Premio, pero particularmente en los circuitos urbanos donde el margen de error es notoriamente pequeño y el riesgo de los Safety Cars es alto, sobre todo en el Jeddah Corniche Circuit, el circuito urbano más rápido del mundo. Mundo.

Pérez no fue el único piloto que salió perdiendo con el cronometraje del Safety Car. Kevin Magnussen y Lewis Hamilton también se quedaron en tierra de nadie durante el resto de la carrera, debido a su elección de comenzar con neumáticos duros.

Esta fue una elección que en teoría significaba que tendrían un poco más de flexibilidad con Safety Cars más adelante. Podrían correr y correr con un neumático duro muy duradero y buscar entrar en boxes durante un coche de seguridad tardío, haciendo efectivamente una parada en boxes más rápida y emergiendo con neumáticos medios para atacar al final.

La teoría parecía sensata para Haas y Mercedes, y si Latifi no se hubiera estrellado, podrían haberse visto muy inteligentes cuando Daniel Ricciardo, Fernando Alonso y Valtteri Bottas se detuvieron simultáneamente en la pista.

Pero el momento del accidente de Latifi no podría haber sido peor para ellos. Los corredores con calzado medio aún no habían entrado en boxes, por lo que eran ellos los que podían beneficiarse de entrar en boxes para correr con fuerza hasta el final. Todavía era demasiado pronto para que Magnussen y Hamilton esperaran tener neumáticos medios hasta el final, el neumático al que habrían tenido que cambiar.

Si Latifi se hubiera estrellado cinco o seis vueltas más tarde, no solo Sergio Pérez probablemente habría sido el favorito para la carrera, sino que Lewis Hamilton podría no haber estado tan deprimido con el décimo lugar, y podríamos haber aclamado otro resultado épico para Haas.

Para esos muchachos, es profundamente frustrante, pero esa es la naturaleza de las carreras. Ganas algo y pierdes algo, y tendrán que esperar que en algún otro lugar en el futuro obtengan la retribución que se merecen aquí.

Información: Formula 1