En 2004, el Rally de México apareció en el calendario del Campeonato Mundial de Rally por primera vez. Nadie sabía muy bien qué esperar del nuevo evento, pero aunque muchos vacilaron, Markko Martin saltó a la palestra, dando inicio a su desafío por el campeonato en el proceso.

Ninguno de los pilotos del WRC tenía experiencia previa en las etapas mexicanas, pero a primera vista no parecía diferente a cualquier otro evento de tierra.

«Creo que después del reconocimiento parecía un rally muy sencillo», explicó Martin a DirtFish.

“Rally de tierra normal, no es gran cosa. Pero, por supuesto, resultó ser mucho más duro, no demasiado duro, pero solo pasó factura a los autos”.

Petter Solberg fue el primer piloto en manejar las especiales mexicanas, tomando la delantera, pero en la SS4 dejó caer su Subaru en una zanja y luego fue penalizado por tener asistencia externa después de poner su auto en servicio cuando la batería falló. .

Los problemas de Solberg significaron que Sebastien Loeb asumió el mando, pero Martin, mientras tanto, estaba luchando.

Tuvo problemas con su Ford Focus RS WRC y estuvo a punto de retirarse del rallye después de un gran momento en la ES4.

“No recuerdo el problema, pero tuvimos un gran giro en la sexta marcha”, explicó Martin.

“Íbamos por la carretera de costado por no sé 200 metros. Fue un gran momento».

“Eso lo recuerdo y eso nos costó un poco porque era en un camino más o menos recto y teníamos que parar y dar marcha atrás y volver a ponernos en marcha».

«Tuve eso desde el principio, así que ya estaba atrasado, creo, desde el principio».

Al final del primer día, Martin era cuarto en el rally, a casi un minuto del líder, pero al día siguiente la suerte de Martin comenzó a cambiar.

Gronholm abandonó la carrera en la SS5, después de haber perdido su dirección asistida, promoviendo a Martin a la tercera posición y una etapa más tarde, el piloto de Ford estaba en la segunda posición, aunque a más de medio minuto del líder del rallye, Loeb.

En la SS7, Martin tomó milagrosamente la delantera del rally. Loeb se veía muy cómodo al frente, pero como tantos otros, también tuvo problemas y se retiró del escenario con un problema en el cárter de aceite.

Carlos Sainz parecía que iba a montar un desafío para ganar el rally, reduciendo la brecha de Martin a 11,8 segundos en la SS12, pero en la etapa siguiente quedó completamente fuera de la contienda, habiendo perdido más de un minuto con un trompo.

Los pilotos se encontraban con un problema tras otro, lo que dificultaba sus posibilidades de luchar por la victoria, pero para Martin todo estaba de su lado. Ni siquiera un pequeño incendio en su Ford Focus fue suficiente para impedirle ganar el rallye.

Finalmente, Martin cruzó la meta como vencedor, superando a su compañero de equipo François Duval por 42,5 segundos y convirtiéndose en el ganador inaugural del WRC Rally México en el proceso.

El desafío por el título estaba en marcha, y aunque Martin finalmente no tuvo éxito, México lo preparó para tener el mejor año de su carrera en el WRC.

Información: Rally of Nations Guanajuato