La colocación de productos lo es todo para los anunciantes en el deporte de élite, pero es imposible imaginar a alguien en Corona imaginando que la cerveza más popular de México tenga un impacto tan profundo como el que tuvo en el Rally de México de 2014.

Los rallies a menudo se ganan o se pierden mediante deslumbrantes demostraciones de valentía en los tramos, pero fue una botella de un litro de Corona la que marcó la diferencia entre Thierry Neuville y Nicolas Gilsoul, que lograron el primer podio de Hyundai Motorsport en el Campeonato Mundial de Rally, o se retiraron con el corazón roto. , en el tramo de carretera.

El Rally de México fue el tercer rally de Hyundai en el WRC con su nuevo i20 WRC y resultó ser un evento agotador. Volkswagen anotó un final 1-2 liderado por Sébastien Ogier, pero él y Jari-Matti Latvala terminaron con más de cuatro minutos de ventaja sobre Neuville, que fue tercero.

Pero ese fue solo el resultado provisional. Neuville todavía tenía que hacer el viaje de 20,5 millas de regreso desde el escenario de El Brinco hasta el servicio en León, generalmente una formalidad, pero los problemas estaban en marcha.

En algún momento al final de la etapa de potencia, Neuville había perforado el radiador de su Hyundai dejando un pequeño agujero que pronto permitió que el refrigerante se drenara.

Momentos después de terminar la etapa final, Neuville notó que las temperaturas del motor subían rápidamente y se detuvo para evaluar la situación.

Los pilotos de rally piensan rápido, por lo que, ante esta preocupante situación, Neuville rápidamente se volvió ingenioso.

«Podríamos llenar el agujero», dijo, «eso no fue un problema: teníamos las cosas con nosotros en el auto para arreglar esto, pero luego tuvimos que volver a llenar el radiador con agua».

Sin agua, Neuville seguramente estaba en problemas. Excepto que no lo estaba.

Anteriormente, como todas las tripulaciones, él y Gilsoul habían recibido una botella de Corona de un litro al final de la etapa, ya que Corona era socio del Rally de México. Dadas las circunstancias, habría sido tentador abrir la botella y rociarla con júbilo para brindar por su resultado importante y ganado con tanto esfuerzo.

Pero los belgas lo pensaron mejor y optaron por devolver la botella a los niños y niñas de Hyundai Motorsport para que todos pudieran celebrar como equipo.

Finalmente resultó ser una decisión que salvó el fin de semana de Neuville.

“Había un poco de cerveza”, recordó. “Quitamos la tapa y la vertimos. Después de eso, manejamos por un tiempo y la temperatura seguía subiendo. Estaba tratando de no estresarme, pero fue un momento difícil cuando estábamos pensando en el primer podio del equipo».

“Paramos de nuevo y añadimos más cerveza. Después de que condujimos un poco más y la temperatura no subió tanto, supe que estaría bien”.

Puede que no haya sido el titular que Hyundai y Neuville querían, pero para Corona era un sueño de marketing. Y de cualquier manera, es probable que a Neuville nunca le haya gustado tanto ver una cerveza helada como ese día en 2014.

Información: Rally of Nations Guanajuato