El convertidor catalítico o catalizador de doble vía sirve para reducir hasta en un 90 por ciento los gases tóxicos que emite un motor mientras trabaja. Este tipo de catalizador se utiliza principalmente en motores a diésel, ya que estos motores funcionan con mayor cantidad de oxígeno y producen mayor cantidad de óxido de nitrógeno. Este sistema tiene la capacidad de hacer dos reacciones químicas al mismo tiempo para cumplir su función:

 1) Convierte el monóxido de carbono a dióxido de carbono.

2) Convierte hidrocarburos a dióxido de carbono y vapor de agua.

Existen dos tipos más de convertidor catalítico: convertidor catalítico triple vía y convertidor catalítico triple vía con inyección de aire.

Para ayudar al catalizador a alcanzar la temperatura óptima para su funcionamiento inmediato existen los precalentadores de convertidor catalítico en algunos autos.

También es necesario tener ciertos cuidados con el convertidor catalítico y darle mantenimiento periódicamente.